IEEE专家多角度解读区块链:价值最高 超越云计算、大数据

“云计算、大数据、人工智能都会改变社会,但区块链带来的改变最彻底, 因为区块链可以承载法律,在社会活动中执行法律,这和其他技术有着很大的不同。正因为如此,区块链价值最高。”

  最近几年,从云计算、大数据到人工智能,再到区块链……一波又一波的新技术浪潮,正在影响和改变着整个社会。眼下,源于技术创新,却凭借着“信任”创新而有望引发第四次工业革命的区块链,无疑是“当红炸子鸡”。人们也许无法清晰地描述出区块链究竟为何物,但却争先恐后地扛起了区块链的“大旗”,因为只有如此才不会显得落伍。那么,区块链究竟价值几何?能否真正扮演起改变世界的角色?区块链目前又处在其生命周期的哪一发展阶段?区块链应用又会最先在哪个领域落地呢?IEEE专家、北京航空航天大学数字社会和区块链研究室主任蔡维德教授,给出全面而深入的解读。——编者

多角度解读区块链

  超越云计算、大数据 区块链价值最高

  “云计算、大数据、人工智能都会改变社会,但区块链带来的改变最彻底, 因为区块链可以承载法律,在社会活动中执行法律,这和其他技术有着很大的不同。正因为如此,区块链价值最高。”

  客观来看,“ABCD(人工智能、区块链、云计算)”有着不同的价值,而区块链拥有着最高的价值。

  云计算是基础计算平台,提供计算和存储能力,功能强大、 价值高,但价值局限在计算机领域。

  大数据是应用技术,用数据来分析各行各业,同样具有功能强大、 价值高的特点,其价值进一步扩展至各行各业。

  人工智能聚焦数据分析和认知计算,采用更广义的数据概念,可以利用统计和机器学习算法,广泛应用于各行各业。

  区块链是价值传递,具有一致性,可以应用在各行各业。“区块链带来的价值不同于人工智能、云计算、大数据,因为区块链可以应用于价值本身。”蔡维德特别指出。

  云计算距离价值最远,因为是基础计算设施;大数据可以遇到数据,数据与价值相关,所以大数据的价值较高;人工智能属于更高层次的计算,可以和价值连接;但是,区块链可以承载价值,能够直接与价值挂钩,因此价值最高。蔡维德特别强调,区块链带来的价值会超过其他技术(云计算、大数据、人工智能)的总和,在今天如果只以区块链的一个应用——数字代币来看,其价值就已经最高。

  “信任”机制 已开始改变世界

  “区块链技术有可能会是一场改变生活的应用革命,类似灯泡、汽车、火车、飞机等,会逐渐渗入人类社会的各个方面。但正如每次社会技术革命都需要时间一样,区块链技术引起的变革也将需要一个长期的接受过程。”

  区块链将所有的重要数据连到链上,是一种共识的分布式账本,其中的数据很难篡改。分布式账本能够保持参与者的数据一致。一致性正是区块链带来的价值,因为它通过技术手段建立起了“信任”机制。能够建立“信任”机制的区块链是人类历史上从来没有过的技术,有望引发第4次工业革命,而每次工业革命产生的经济效益都会大于前面所有工业革命的总和。

  “信任”创新是第4次工业革命的动力,是一种组合创新。过去,只能用中心系统或是组织解决的问题,现在可以用技术手段来解决,这会引起社会组织、流程、法律的改变,影响整个社会。研究法学的学者明白,一旦法律改变,人类行为就会改变,当许多人的行为改变,社会便会产生巨大的变革。而这次法律的改变,最显著之处在于法律的执行,因为有智能合约可以执行法律,而且许多证据会存储在区块链上,法律纠纷因而可以快速得到解决。

  “信任”机制可以广泛应用在各个领域,包括货币、法务(证据和仲裁)、政务、民生、税收、能源、医疗、教育等,必然会给整个社会带来巨大的改变。

  事实上,“区块链在2017年就已经改变了世界,尤其是改变了资本市场。”蔡维德向《人民邮电》报记者表示。2017年,许多国家纷纷出台了各自的区块链政策,或鼓励或禁止数字货币交易。

  “然而,这一切只是开始,因为2017年的改变还主要集中在数字代币领域;2018年将是区块链的应用元年,会从数字代币扩展到各行各业,凡是需要公正、公平、诚信的地方,就需要区块链,包括保险、股票、交通、教育和养老等领域。”蔡维德指出。

  以保险行业为例,被保人以及保险公司都需要信息保障,被保人需要知道保险公司是真实的,而保险公司也要知道被保人是真实的,双方都需要证实对方的身份以及相关信息。此外,保险行业也容易出现欺诈行为。例如,被保人为了能够正常索赔就需要注意保险公司的财务状况,被保人也可能会发生多次索赔的欺诈行为等。如果用区块链来保证信息都是真实的,那么欺诈行为就很难发生。

  除了保险行业之外,区块链还将在诸多行业引发变革,包括股票市场、慈善业、税收领域等。

  区块链会给股票市场带来变革。索罗斯在2017年投资了一家使用区块链技术来发行股票的公司,此举颇有深意。众所周知,国外股票市场上有一种违法操作,即通过虚假交易无限卖空(naked shorts)来恶意拉低某公司股价,进而造成该公司运营困难。该行为虽然违法,但一直以来都缺少有效的手段来制止。如果采用区块链来追踪股票市场,那么在一秒钟之内就可以知道每一张股票的去向,无限卖空就不可能发生了。“区块链可以变成一个监管利器,如果有人违法无限卖空,就可以用智能合约一分钟之内把所有卖出股票再自动买回来。”蔡维德指出。

  区块链也会为慈善业保驾护航。“假设所有的捐款都通过区块链来追踪,那么人们就可以知道捐款都用在了哪里。当公益组织拥有这样一个能够获得外界信任的机制的时候,一方面人们会打消顾虑而积极捐款,另一方面公益组织就不会再面临失去公众信任的危机。”

  值得注意的是,“未来将会出现不同的区块链,每一个行业都会有自己行业版的区块链,并且会有不同的安全标准。”蔡维德强调。例如,有的行业需要更高的安全保障,那么其所采用的区块链的记账节点就会更多。

  走出误区 并非公链才有价值

  “只有公链才有价值,这是现在很多人的看法。其实发币与不发币,与公链和私链并没有关系,因为公链和私链都可以发币或是不发币。他们真实的说法其实是‘只有发币的链才有价值’。”

  “只有公链才有价值”的说法在今天已经并不准确了。当前,不仅公私链已经不再区分了,而且一些出名且价值很高的公链后来也被发现是联盟链或是更可怕的“中心链”。例如,一个多年来自称是分布式(“去中心化”)的公链在2018年竟然被发现是由中心控制的。事实上,新的公链技术和联盟链技术已没有差异。

  “只有发币的链才有价值”,这种说法过于片面。蔡维德指出,“不发币的链”也有很大价值。举一个例子,银行的“贸易金融”业务全球一年交易额是22万亿美元,这部分金额要被银行抵押大概90天。一般人认为,如果使用区块链将会减少一半抵押时间,也就是45天,代表这么大一笔钱可以有一半时间用来投资其他项目,相当于每年有11万亿美元释放出来进入实体经济,而不用印钞票。区块链在这里产生的价值巨大无比,11万亿美元就大过美国在2008年经济危机时所印钞票的价值。

  所以,并不是必须发币才能对社会产生价值,区块链技术在金融领域的应用,不发币就可以产生巨大价值。

  此外,区块链底层技术也有价值。以前很多投资人认为,区块链领域有价值的是应用,底层技术没有价值。现在的观点则正好相反,区块链的底层技术公司才是最有价值的。因为区块链的应用场景基本都是公开的,任何人都可以通过较低门槛进入该领域。事实上,区块链今天的竞争已经演变为“上面比资源,下面比技术。从上往下走非常难,从下往上走则相对比较容易”。

  发展初期三大应用方向已明确

  “区块链眼下还处于发展的初期,未来还要经过10年到20年的发展。”

  尽管尚处于发展初期,但区块链眼下的应用方向已经十分明确。蔡维德指出,区块链在现阶段有三个应用方向:第一个是数字货币,一般是公有链;第二个是金融市场,即企业版区块链;第三个是物联网区块链。

  “这三个方向的区块链设计不一样,商业场景都很大。”蔡维德强调。其中,公有链不要求速度快,但对容错性要求比较高;企业版区块链要求速度快,吞吐量高;物联网区块链的要求则是轻量级的设计。

  其中,公有链的历史最悠久,基于该技术而诞生的数字货币已经影响了全世界。无论是毒品、酒、黄金、股票、期货还是郁金香,迄今为止人类历史上没有一种产品的价格增长速度能够超过比特币的增长速度。

  企业版区块链的市场还有几千倍的成长空间。业界有观点认为,2018年是企业版区块链元年,以后还会有“自金融”出现。所谓“自金融”,意指每个个体都可以成为一个小型银行,很多以前只能由银行做的事情,以后可能会拿到外面(非银行的公司)去做。

  目前,各种区块链技术都不一样。例如,有些系统本身设计得像区块链,但大家(包括自己)反而不认为这系统是区块链,例如R3 CEV的Corda;有些系统不像区块链,例如 IOTA, 大家却都认为它是区块链的延伸。其原因在于Corda 不符合区块链原则,而IOTA符合区块链原则,这种现象十分有趣。

  那么,区块链最先会在哪些领域落地呢?对此,蔡维德表示:“公证,可能是区块链第一个应用的领域,因为操作起来非常简单,只需要创建一个区块链,然后鼓励人们将信息放在区块链系统里就可以了。区块链可以证明信息的存储时间以及所存储信息的真实性。”

  事实上,人们也愿意将一些信息放到区块链中。对此,蔡维德给出了两个生动并且十分贴近生活的案例。其一,高校学生可以将自己的报告提交到区块链中,这样就可以防止与自己关系不和的导师报复,撒谎说没有收到他的报告。“这种事情的发生率并不高,但是碰上一次就很倒霉。之前我一个朋友遭遇到类似的事情,他的成绩单被美国学校的老师修改了3次。”其二,婚姻登记系统如果使用区块链,那么一方就能在婚前通过区块链查阅对方的信息,而且这种信息是没有更改过的,这样就能避免重婚罪。

  客观来看,目前探索区块链应用的先锋还是金融行业,但仍处于摸索阶段,实际应用至少要在三四年以后出现,但可能会比人们预计的要早一些。这其中,银行有望成为重要的推动者。蔡维德表示:“据我所知,已经有十几家中国的银行希望对区块链技术进行试验了。”


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